Ook Bayern München scout jongens van acht jaar. Een ongewenste ontwikkeling, stelt Robben.
Ook Bayern München scout jongens van acht jaar. Een ongewenste ontwikkeling, stelt Robben.

Robben luidt de noodklok - Wordt voetbaltalent te vroeg gescout?

Arjen Robben hekelt de cultuur waarin zogenaamd voetbaltalent al op achtjarige leeftijd onder zware prestatiedruk komt te staan. "Ik ben daar geen voorstander van", zei de Bayern München-speler afgelopen weekend op de Duitse tv. Daarmee voegt Robben voegt zich bij een grote groep criticasters. Ondanks alle kritiek wordt er toch volop gescout bij de Onder 7 en Onder 8. Waarom? En wat valt er aan te doen?

"Ik vind het absoluut niet goed dat jongens van acht, negen jaar al bij een profclub spelen", stelde Arjen Robben dit weekend in het tv-programma Sportschau. "Jonge kinderen hebben ook een sociaal leven dat zij moeten ontwikkelen." Ook de prestatiedruk baart de 34-jarige speler zorgen. "Om dat soort jongens op die leeftijd al bloot te stellen aan de druk om te presteren. Ik ben daar geen voorstander van."

Ook in Nederland staan de voetbalclubs in de rij voor jonge voetballers. Door de angst om talent mis te lopen, komen zij uit bij steeds jongere kinderen. Zo worden bij Zeeburgia in Amsterdam Oost regelmatig zesjarige talenten door Ajax gescout. Veel amateurclubs zien bij de O7 en O8 regelmatig scouts langs de kant staan. FC Utrecht breidde dit jaar uit met een team Onder 8. 

'Scouten onder tien jaar schadelijk voor kind'

Een zorgwekkende ontwikkeling, stellen tal van wetenschappers en experts. In 2007 liet de KNVB onderzoek uitvoeren waaruit bleek dat scouten onder de tien jaar schadelijk is voor het kind. Kinderen worden uit hun vertrouwde omgeving gehaald, trainen zes keer per week en houden geen tijd over voor ontwikkeling op andere gebieden. Bovendien zorgt de druk om te presteren voor stress. Voor de grote groep jongens die de top uiteindelijk niet haalt, rest desillusie. The Guardian beschreef vorig jaar uitgebreid hoe 'afgeschreven talent' mentaal worstelt. 

Geen garantie voor later succes

Bovendien is uit verschillende onderzoeken gebleken dat vroege talentidentificatie en specialisatie geen garantie geven op later succes. Talent blijkt zich namelijk niet lineair te ontwikkelen. Zo kan het dat spelers die rond de acht jaar heel snel en behendig zijn, deze kwaliteiten na hun groeispurt weer verliezen. Andersom geldt het ook: sommige spelers in de absolute wereldtop zijn pas na hun tiende jaar ontdekt.  

Europees probleem

Waarom staan de profclubs in het weekend dan toch langs de Nederlandse amateurvelden? Om talent weg te kapen voordat een andere club het doet. Zit er één Memphis Depay tussen - die voor 34 miljoen van PSV werd gekocht - dan zit een club gebakken. De Nederlandse clubs willen bovendien niet onderdoen voor de Europese concurrentie. "Stel dat we in Nederland regels opstellen en clubs uit Engeland of Spanje opeens onze talenten komen weghalen. We moeten onszelf ook niet in een nog zwakkere concurrentiepositie brengen", beargumenteerde Jacco Swart, algemeen directeur van de Eredivisie CV (ECV) vorig jaar tegenover de NOS. 

Dat er een probleem is, wordt ook in de voetballerij erkend. Swart: "Dit is een internationaal probleem op alle niveaus van de voetbalpiramide." Om die reden pleit ook de KNVB voor Europese wetgeving die paal en perk stelt aan de jacht op jong talent. 

Eerst opleiden, dan pas scouten

Ondertussen zijn er clubs die het op eigen houtje over een andere boeg gooien. Zo besloot jeugdopleider Bastiaan Riemersma, voormalig opleider bij PSV, om bij Willem II het proces om te gooien: eerst opleiden, dan pas scouten. Zo voorkom je dat je een grote groep potentiële talenten op jonge leeftijd al buitenspel zet. "Je moet denk ik als opleider erkennen dat je niet weet wie het tot de profs schopt, en wie niet, en dus je netten breder uitgooien. En pas daarna die jongens opnemen in de profopleiding."


Ook het scouten pakt hij anders aan. Riemersma zet in op ‘cognitietalenten’; spelers die niet per se een fantastische techniek of snelheid hebben, maar leergierig zijn, discipline hebben en kunnen plannen. Als voorbeeld hiervan noemt hij Frenkie de Jong, die jarenlang door de topclubs over het hoofd werd gezien en nu in de basis van Ajax staat. Daarnaast zet hij in op de laatrijpers; spelers die in november of december zijn geboren en doorgaans niet worden gescout. "Ik heb een paar ideeën,’ zegt Riemersma over zijn visie, "maar het zou zomaar kunnen dat ik ernaast zit. De ontwikkeling van jonge spelers is ongelooflijk complex."

Terug
  • #scouten
  • #talent
  • #voetbal
  • #robben
Andere content