Lumière sur : Les Harlem Globetrotteurs

Il y a dans le sport des équipes qui rentrent dans l’histoire. Que ce soit pour les valeurs qu’elles défendent ou pour la qualité de jeux qu’elles proposent. Les Harlem Globetrotteurs, eux, sont plus qu’une équipe, ce sont des légendes. Retour sur cette équipe atypique.

L’histoire des Harlem Globetrotteurs

Les Harlem Globetrotteurs voient leur histoire débuter dans le milieu des années 20 au sein de la Negro American Legion League. A cette époque, les personnes de couleur ne peuvent pas espérer intégrer les ligues professionnelles ni jouer avec les blancs hormis lors de très rares occasions. Ils commenceront leur épopée sous le nom de Giles Post, puis Savoy Big Five et enfin Harlem Globetrotteurs. Il faudra attendre 1939 pour que l’équipe dispute son premier match professionnel. A l’époque, ils ont déjà un excellent niveau. Durant les années 40, les Harlem Globetrotteurs sont autant connus pour leur niveau de jeu que pour leur sens du spectacle et développent rapidement un large panel de gagas pour la grande joie du public. Il faudra attendre les années 50 pour que les joueurs, dont le niveau sur le terrain n’est plus à prouver, commencent des tournées mondiales. Ils ont réussi à s’imposer tant comme athlètes réputés que comme show man. Dans les années 80, ils deviennent même les stars de plusieurs divertissements à la télé. Mais les détracteurs sont en nombre, on accuse l’équipe d’être plus orientée sur le spectacle que sur le sport. Courant des années 90, ils renouent avec l’esprit de leur début et rencontrent des équipes de la NBA ou encore des futures stars universitaires. L’honneur est sauf puisque les résultats sont plutôt bons et en 2002 ils rentrent même au Basketball Hall of Fame.


Les changements qu’ils ont apportés

Initialement, l’équipe fut créée pour montrer que les athlètes noirs américains peuvent jouer aussi bien que les blancs. Sur ce point précis, que dire à part que le pari fut réussi. Mais cette équipe assez atypique a fait beaucoup plus que ça. Dans un premier temps, elle a créé le sport spectacle tout en gardant un niveau d’excellence. En 1993 elle devient la première équipe dirigée par un propriétaire noir. Elle fera aussi partie des rares équipes de basketball à rentrer au Vatican et à rencontrer le pape. Ce fut aussi l’une des premières équipes à avoir une série animée basée sur eux et qui porte leur nom, ils sont aussi régulièrement apparus dans des séries comme Scooby-Doo ou encore Futurama. L’équipe a servi de tremplin à de nombreux grands joueurs qui par la suite ont rallié la prestigieuse NBA. On peut donc dire qu’effectivement cette équipe a su marquer le monde du Sport.


Une équipe mixte

En 1985, une nouvelle étape est franchie par les Harlem Globetrotteurs. Ils deviennent la première équipe de haut niveau à intégrer une femme. Lynette Woodard qui s’est illustrée durant les JO. En 1984 ils intègrent et marquent un tournant majeur dans les sports de haut niveau. Aujourd’hui ; sur 32 joueurs que compte l’équipe il n’y a pas moins de 4 femmes. Toutes se sont fait remarquées pour leur qualité sportive. Les Harlem Globetrotteurs sont donc des pionniers de l’intégration des femmes dans le sport de haut niveau surtout à l’heure où de nombreuses questions se posent sur la parité dans le sport et la possibilité de faire des équipes mixtes. On note aussi que l’équipe compte dans ses rangsJahmani Swanson qui se trouve être à ce jour le plus petit joueur pro de l’histoire du haut de ses 135 centimètres, valorisant ainsi plus le jeu et les qualités sportives que le physique.


Et aujourd’hui ?

Malgré l’énorme potentiel de l’équipe et des valeurs sportives très fortes, les Harlem Globetrotteurs ont toujours des détracteurs qui prétendent que l’équipe est plus présente pour le spectacle que pour le sport malgré tous les matchs continus de ce jour face à un public de passionnés survoltés.

En France après leur passage très remarqué au printemps 2019, de nouvelles dates sont déjà prévues pour 2020. Il est bon aussi de rappeler que le nombre d’entrées dans l’hexagone où le foot est plus présent que le basket est particulièrement impressionnant.

L’équipe des Harlem Globetrotteur a marqué l’histoire du sport et a véhiculé au monde du Sport de vraies valeurs. Il semble évident que nous entendrons encore beaucoup parler d’eux et de leurs qualités.  

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